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《火星救援》作者安迪·威尔:这个故事说穿了就

文章作者:科技中心 上传时间:2019-05-02

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一开始,这只是个写给三千技术宅的故事。

红猪 /译)安迪·威尔(Andy Weir)的经历是事实和虚构的奇异混合,他的《火星救援》意外走红,堪称童话。

他写的这本书《火星救援》(The Martian)取得巨大成功,而一开始,这本书中的所有内容只是在他博客上免费连载,供他在这些年来业余写作积累的几千个粉丝阅读。

他起先在博客上免费贴出了《救援》全文,心目中的读者不过是几年来凭兴趣写作时积累的书迷。部分书迷想要电子版,他制作了一份;又有人要Kindle版,他又如约制作,并收取了亚马逊网站允许的最低价格:0.99美元。他后来对人说道:“就在那时,我体会到了亚马逊的影响之深。”短短四个月里,《火星救援》就升到了亚马逊科幻类畅销书单的前列。再过两个月,他就与兰登书屋的皇冠出版社签订了出版合同,并与20世纪福克斯公司签订了电影合同。眼下,这本小说已经登上《纽约时报》虚构类图书榜首。由雷利·斯科特执导、马特·达蒙主演的电影也在今年上映了。

这些粉丝当中的某些人想要一个电子书的版本,他就整合了一本电子书,接着又有人想要一个kindle的版本,他就用只收取最低价钱99美分的方式在亚马逊上向他们提供了这本书。

小说本身也十分传奇,它写的是不久以后的将来,一名NASA宇航员被丢在火星,并且独自等待救援的故事。为了生存,他运用了物理和化学、算术和管道技术、植物学和天体导航,威尔对这些知识都做了详细描写,他甚至自编软件,对其中的一些进行了模拟。这对每个写作者都是一个清楚的教训:细节创造真实,而真实带来读者。

「那时我才意识到亚马逊的影响力有多大。」 Weir后来回忆道。短短四个月之内,《The Martian》就在亚马逊「最畅销科幻小说」排行榜上就窜到了首位。那之后过了两个月,他在与德国媒体集团贝塔斯曼旗下兰登书屋的皇冠出版社签下了一本书约的同时还与二十世纪福斯公司签下了电影的合约。

此外,一个伟大的主角同样推动了小说成功:主人公马克·沃特尼(Mark Watney)随和、风趣、深思、谦逊——我在采访中发现,这也很像威尔本人。  

这本书讲述了一个宇航员在近未来的一次NASA的任务中,被只身留在了火星上,必须在有人前来救援前独自活下去。他通过各种运用物理、化学、几何学还有管道连接、植物学还有星象导航的知识——在书中全都用精确的细节进行了描述,其中的有些细节甚至用Weir自己编写的软件模拟过的。这对作家来说是很好的一课:细节能给你带来真实性,而真实性会给你带来读者。当然了,有一个伟大的主角也同样重要:在我与Weir的访谈当中,我发现Mark Watney——这部小说中的主人公,正如Weir一样,随意,幽默、思维谨密、同时有着谦让的品德。

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问:你曾说过「科学能创造故事情节」。这在《火星救援》里是如何体现的呢?

问:你说过科学本身就能创造情节。在《火星救援》中,这一点是如何体现的?

Andy Weir:本书的基本设计是一个远离现代化的人,必须回到类似鲁滨逊漂流记中的日子。所以这本身并不是一个完全创新的想法!但的确是一个在创作过程中很有趣的故事。我让我的宇航员在火星上「漂流」。当你去考虑生存下去的方方面面时,你会马上意识到接下来面临的诸多问题。

安迪·威尔:这个故事的根基是一个人流落到了文明之外的地方,这个想法可以追溯到《鲁宾逊漂流记》,所以并不算什么创意!不过这个想法很有趣,值得玩味。我让宇航员流落到了火星。只要思考一下他生存的任何方面,你就很快会意识到他所面临的问题:他需要粮食,但粮食不可能随便创造出来,要亲手种植才行。我计算了一下他的补给够用多久,结论是不够他活那么长时间。这就是科学创造情节的一个简单例子。接下来,要种粮食,他还需要一定的水分。土壤是可以从外面取到很多,但这些土壤里还要有一定的水。我一步步算出了他所需要的水量,总共几百升的样子,而一次火星任务不可携带那么多水。那么我就想,这倒蛮有趣的么。这些都是我在坐下来计算之前不知道、也没想到的问题。然后我就构思出了他自己制造水分的整个情节。我还计算了他生活中的许多细小方面,发现他会在很多地方遇到致命危险。 

他将会需要食物,但是你又不能轻易地就创造出食物,你需要寻找土地种植。当我在计算他的物资能供他坚持多久时,很显然,他的物资不可能够他坚持到救援到达。这,就是一个简单的「科学创造故事」情节的例子。接着他需要足量的水来使庄稼生长,他能从外界搞到许多土壤,但是土壤中必须有一定量的水。我做了很多计算来得出到底他需要多少水,那个数字好像是上百公升,就发现一个载人飞行任务不可能储备了足够的水。我就想到,哦,这倒是挺有趣的。(很多细节)我之前从来不知道,也从来没想过其中的艰辛,直到我坐下来认真计算才明白。接着我就设计了他必须创造水的故事情节。对他生活中每个细小方面的计算都是为了展现出他多次身处险境的状态。

问:你的书似乎摆明了是写给技术宅看的,就好像在说:看好了,我这就向你们解释每一个细节。  

问:某种意义上说,你的书不折不扣的就是为了吸引那些技术宅读者的,就像在说,看呀,我要展示一切事物运行原理的细枝末节。

安迪·威尔:对,你说得很准确。我写作时采用了连载的形式,每次在自己的网站上发布一章。我大概有3000名固定读者,都是我这10年里创作小说和网络漫画中积累起来的。我的确是在为他们写作。写这本书时,我没有想过迎合什么市场。我想的是:我有3000个死硬技术宅作为读者,而我本人也是一个死硬技术宅,我要写一个他们都喜欢的故事。这就是为什么书里会有这么多数学、科学和原理展示的部分,因为我的读者就是喜欢这个。我完全没想到它会那么受到主流的欢迎,到今天我依然不知道自己做对了什么。这个故事说穿了就是一道超长数学题,结果却有那么多对数学不感兴趣的人喜欢上了它,我也不明白是怎么回事。

Andy Weir:对,我想确实是这样的。开始我写的时候,就是一部在我个人网站上的连载系列小说。通过之前的创作积累,我有大概三千位老读者。我的确是为了他们而搞创作的。我写书的时候心里从没考虑过市场需求。我就是想着,三千位铁杆技术宅是我的粉丝,而我本身就是个技术宅到底的人,我想写一个他们都喜欢的故事。这就是为什么有大量的数学、科学或阐述事物运行原理的内容。因为我的读者们就是喜欢这些。我不知道它最终会在主流市场上这么流行,直到今天我也不明白这个故事流行的缘由。

问:不知道为什么,从联氨火箭燃料中制造水的想法让我很兴奋。

问:出于某种原因我对你提到的从火箭肼燃料里提取水特别感兴趣。

安迪·威尔:这个么,只是我查找联氨工作原理时的一个例子。我是这么想的:主人公会有一些多余的火箭燃料。它的成分是什么?可以选择的火箭燃料有许多种,我假设他们用的是联氨,那么一部联氨引擎是怎么工作的?接下来我就开始搜索,我在谷歌上找啊找,找到了许多结果。生在当代,对科学感兴趣真是太棒的一件事:几乎任何知识你都可以搜到!

Andy Weir:这只是基于肼燃料工作原理的一个特列。我当时想,他有一些残余的火箭燃料,那这些燃料是什么呢?我可以选择现有的任何一种火箭燃料,然后我就想,好吧,我们假设是肼燃料,肼引擎是如何工作的呢?然后我就查阅从谷歌上搜索出来的很多很多资料,作为科学迷,能在这样一个想知道任何事情的时候都可以搜到资料的现代世界真是太棒了。

问:你能想到什么别的书对数学和物理有这么深入的挖掘吗?

问:你能评价一下其他深度运用数学和物理学知识的书吗?

安迪·威尔:拉里·尼文(Larry Niven)的《环形世界》(Ringworld)里就写了许多数学。它对环形世界的制造有详细的解释:你手头有多少多少质量,它们以多少多少速度旋转,就能留住大气,并且能用向心力造出重力。如果你检查他的数字,会发现它们都是精准的。

Andy Weir:拉里·尼文的《环形世界》实际上运用了很多数学知识。在《环形世界》的书中解释了构建环形世界需要的质量,并且如果在设定的星球自传速率下,大气层会被禁锢在周围,重力通过向心力而存在。如果你查询他所写的数据,那都是准确的。

问:虽然你努力将书中的事实都写得精确,但你也故意留下了一些不甚精确的地方。这是为什么?

问:尽管你在书中努力营造真实的效果,但是也故意留下了一些失实的地方,这是为什么呢?

安迪·威尔:新蒲京娱乐场,那是开场设定的地方:沙暴来袭,宇航员紧急撤退,主人公马克也被一根天线刺中。实际上这都是不可能的。在现实中,一场沙暴的力度根本造不成任何破坏。不会有设施连根拔起,不会有人遇到危险,更没有人会被打晕。我故意在这里做了虚构,因为我觉得,让主人公在恶劣天气被困比较有戏剧性。这很好地引出了书的主题:主人公对抗火星,而且火星一上来就给了他一巴掌。但在现实里,这根本不会发生。

Andy Weir:这是原初的设定,那场沙尘暴让宇航员们紧急撤离,主人公马克被一条天线扎伤。客观上来讲这些都不会发生,因为风的力量不足以达到这些效果。在这种情况下什么都不会被摧毁,没人会有危险,也没人会被撞倒。这是我仔细考虑后的一个让步,因为我想为马克因天气事件被困而营造更多的戏剧感。这是马克和火星抗争的主题中的一种互动,这始于火星与马克的碰撞。但是在现实中,这是不可能的事情。

问:可是我把书里的知识当作了圣经,我差点在酒会上告诉别人火星风暴的错误事实呢!

问:过了一阵子,我都把书里面的内容当真了,鸡尾酒会上逢人便讲关于火星风暴的这些「谬论」。

安迪·威尔:没错,你在社交场上的尴尬,我可能是间接的原因!你要知道,我花了许多时间思考大家为什么喜欢这本书,因为我还想写出他们同样喜欢的作品。读者告诉了我一件事:他们都有你的那种感觉。他们读了没多久,就对书里的科学照单全收、觉得那都是真实的。写书的时候你不需要真的写对,只要看起来像是对的就行了。你要让读者相信你写的,因为读书的人需要这种信任,至少我就有这样的需要。我读书的时候脑子里会出现一个高高在上的声音,它批判地分析着书中的细节。它说:嗯?这是真的吗?这个脑海深处的声音总想摧毁我的乐趣。如果我们能写得真实、让读者脑袋里的那个声音无话可说,他们就会更喜欢我们的作品。 

Andy Weir:没错,我可能不经意地给你带来这样的社交尴尬!其实,我花了挺长时间来搞清楚为什么大家对这本书如此感兴趣。读者们给我的一个反馈是他们跟你有过很类似的感觉。他们觉得自己很快,很快就相信了书里面技术的合理性。你并不需要真正正确的解释,只需要听起来是对的就可以了。你只需要读者对你有信心,就是那种不忍卒读,情不自禁的感觉。当我读一本书的时候,我脑子里就像有个元程序在运行,不停告诉我「嗯,我可不确定这个是否符合现实」。但是脑海里这个让人恼火的声音经常性地破坏我的阅读乐趣。如果你能够消减一些读者脑海里的质疑声,那么他们就会喜欢上你的书了。

问:写完全书时,你有没有因为沙暴这个唯一不准确的情节而烦恼过?

问:你写完整本书以后,通篇来看只有风暴的内容略有失实,想问一下你有没有因此很烦躁?

安迪·威尔:我的确为此烦恼。这是一个策略性的决定。我反复斟酌了好几次,心想:这部分可以重写,可以写得更符合现实。但我实在想不出这么刺激或富有戏剧性的情节了。 

Andy Weir:确实很烦躁。但这是个很有策略的决定。我翻来覆去思考了好多次,不断想我可以重写的,我可以重写一个更真实的。但是我就是想不出来任何令人激动且富有戏剧性的内容。

问:如果能选择职业,你是情愿当NASA的科学家还是一名科幻作者?

问:如果让你来选择职业,你是愿意做NASA的科学家,还是科幻作家?

安迪·威尔:哈!艰难的抉择。不过我只能成为科幻作者,因为我虽然喜欢旁观NASA的工作,但是真的参与其中就很痛苦了。我也为政府效力过。政府有时候规模庞大、作风官僚,叫人很不愉快。就好比,我喜欢看橄榄球赛,但是不具备一名橄榄球员的素质。除了没有这个天分和身体条件之外,我还缺乏职业运动员需要的努力,比如牺牲啦负痛啦之类的。所以还是看别人玩吧!

Andy Weir:这是个难以取舍的问题。我想我会说想做科幻作家吧。主要原因可能是我虽然喜欢NASA,但是投身其中工作很容易觉得沉闷。另外我之前为政府工作过,那里的机构很大很官僚,让我很不爽。打个比方,我喜欢看足球,但我不一定要当职业足球选手。抛开我缺乏相关专业知识不说,单单那种要成为职业选手所需要的努力、牺牲和痛苦,所有的这些必须的,都让我望而却步。所以还是看看别人吧!

问:把人类送上火星,最大的困难是什么?

问:你觉得送人上火星最大的挑战是什么?

安迪·威尔:是完成任务之后如何离开火星表面。这就是为什么有人想出了有去无回的殖民计划,因为返航实在太难了。想想我们用来离开地球的火箭,那往往是非常巨大的;再比较一下月球登陆舱:小小的一只盒子,就能飞离月球表面了。这就是重力和大气造成的区别。当有人说起甲烷氧气燃料,他们说的是从火星大气中制造燃料的做法,我的书里也写到了这个。这就是MAV(注:小说中的返航舱)起飞的方式,它先是在火星上降落,然后就待在那里制造燃料。如果你能用火星大气造出15000公斤的火箭燃料,那就相当于可以随身少带15000公斤燃料。

Andy Weir:完成任务后离开火星地表比较难,所以就有人提出单程火星殖民之旅,的确非常难。想一想那些我们用来飞离地球的火箭,都非常大。再跟月球任务比较一下,那些用来离开月球地表的火箭就相对小了,跟个盒子一般大。大小有别是星球的重力和大气造成的。当人们谈论甲烷氧气燃料的时候,是在谈论从火星大气中获取燃料,我书里面也谈到这些。MAV就是靠这种方法升空的。MAV预先就着陆在地表,然后静置制造燃料。如果你能从火星大气中拿到,比如,15吨燃料,你就不需要自己带去了。

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